¿Qué es el linfedema?

El linfedema es una patología crónica que se caracteriza por un acúmulo de líquido linfático a nivel de las extremidades, principalmente, por sobrecarga o deterioro del sistema de drenaje. Se produce un aumento de volumen del miembro o parte de él y le da un aspecto inflamado o engrosado.

 

¿Qué es el Sistema Linfático?

El Sistema Linfático está formado por ganglios y conductos linfáticos que transportan la linfa desde la periferia hacia el corazón.

  • La linfa es un líquido blanquecino-amarillento formado por agua, proteínas, grasas, desechos de células, linfocitos, etc…
  • Los ganglios linfáticos son nódulos encapsulados y redondeados que se encuentran en el trayecto de los vasos linfáticos. Su tamaño normal es de  0,5 a 1 cm. Predominan en la axila, cuello e ingle y se agrupan formando cadenas. Se encargan de filtrar la linfa y generar linfocitos y anticuerpos (que intervienen en la defensa del organismo actuando como filtro biológico).
  • Los vasos lnfáticos conducen la linfa que se origina en los tejidos, hacia la circulación venosa / corazón.

 

¿Qué tipos de linfedema existen y cuales son sus causas?

Existen 2 tipos de linfedema:

 

  1. PRIMARIO: caracterizado por ausencia de tejido linfático o anomalías en su función. El linfedema aparece sin una causa clara, en ocasiones un esguince o una fractura precipitan su aparición. Se clasifica en:
    • Congénito: desde el nacimiento.
    • Precoz: desde la adolescencia.
    • Tardío: aparece en la edad adulta (a partir de los 30 años).
  2. SECUNDARIO: se produce por distintas causas a lo largo de la vida, cuando se altera el drenaje de la linfa, provocando un linfedema. La más frecuente son los tumores malignos que invaden el los ganglios linfáticos, debiendo extirparse. Sus causas pueden ser:
    • Tumores malignos: cáncer de mama, melanoma, cáncer de próstata, tumores ginecológicos...
    • Infecciones recurrentes del tejido celular subcutáneo.
    • Enfermedades del tejido conectivo.
    • Infecciones (Filariasis).
    • Dermatitis de contacto.
    • Daño en el tejido linfático tras cirugía, radioterapia, quemaduras...

 

¿Cuáles son los sintomas y los signos del linfedema?

Los síntomas y signos más habituales son:

  • Sensación de pesadez o tirantez en el brazo o pierna.
  • Inflamación del brazo afecto o la parte superior del pecho / pierna afecta.
  • Sensación de "fatiga" de la extremidad.
  • Entumecimiento u hormigueo.

En algunos casos estos síntomas aparecen antes que la inflamación sea apreciable.

Si experimenta alguno de estos síntomas consúltelos con su médico, ya que el diagnóstico y tratamiento precoces puede prevenir o disminuir el empeoramiento durante el curso de la enfermedad.